Az azbeszt-stílusú perek az N. C. agrárgazdasági vizsgálatokban egyre növekvő számban

A SARA CORCORAN CITY WATCH LA DC SZÁLLÍTÓI HOZZÁJÁRULÓ, KALIFORNIA KIADÓJA ÉS NEMZETI BÍRÓSÁGI MONITOR

Az utóbbi időben Észak-Carolina nemzeti címsorokat készített a romlott és szennyezett kongresszusi választásokról, de néhány megfigyelő számára ugyanolyan érdekes polgári bírósági dráma jelenik meg a Tar Heel államban: Az ikonikus nagy pénzű azbeszt ügyvédek most vaddisznófarkasokat vezetnek.

Ezen a héten, akárcsak a korábbi négy vizsgálatban, a disznófarmok indokolatlan kellemetlenség miatt peres kérelmezőit Michael Kaeske, az azbeszttel kapcsolatos ügyekben ismert dallas ügyvéd képviseli. Csapatába tartozik Lisa Blue, Fred báró özvegye, aki a dallasi székhelyű bárót és buddst azbeszt peres óriásává tette. A báró és Budd Észak-Karolinában szintén ismertek, mert Fred Baron szoros kapcsolatban áll a korábbi alelnök-jelölttel, John Edwards-tal, állítólag segítve elrejteni Edwards egykori szeretőjét, Rielle Hunter-t, az Edwards alelnöke alatt.

A báró és Budd szintén hírhedt a „Hiányzó feljegyzés rejtélye” című részben ismertetett tanúk kiképzésében való részvételével (erről a furcsa gyakorlatról írtam a Huffington Postban, 2017 decemberében.) A feljegyzés azbeszt-törvény legenda, és jelentős, mivel a disznófarmok perek NC kritikái azt állítják, hogy hasonló taktikákat alkalmaznak az esetükben.

Eddig számos ügyet nyújtottak be, és a tavaly ősszel folytatott négy bírósági eljárás közül háromban a zsűri együttesen fél milliárd dollár kártérítést ítéltek oda, noha az N.C személyi sérülési törvényének felső határának kb. 100 millió dollárra kell csökkentenie. Az összes eset jelenleg fellebbezés alatt áll.

Érdemes megjegyezni, hogy a disznófarm-keresetek nem nyújtanak be környezeti károkat, egészségügyi problémákat vagy egyéb károkat. A pert indítják, hogy a disznó illata olyan rossz, hogy indokolatlan kellemetlenséget okoz, és rontja életminőségét. A kapott bizonyítékok, ideértve a több évtizedes kormányzati dokumentumokat és a hetek során beterjesztett részletes szakértői tanúvallomásokat, mindenki számára ismertnek tűnnek, aki azbeszttel kapcsolatos próbát látott.

Az azbeszt ügyvédek és más azbeszt ügyvédek közötti küzdelem lehetséges jogi stratégiájában az alpereseket az első három eset után Robert Thackston képviselte. Thackston úr, egy észak-karolinai székhelyű, irodákkal Dallasban és Los Angelesben, évtizedek óta áll kapcsolatban az magas szintű azbesztvédelemmel.

Úgy tűnt, hogy az asztalok az alperesek javára fordulnak a negyedik ügyben. David Faber, a kerületi bíróság bírája (más bíró, mint az első három tárgyaláson) megtagadta az első esetek néhány bizonyítéka elfogadását. A zsűri mintegy 100 000 dollárt ítél nyolc sertéstenyésztő szomszédnak, és a felperesek fele csak 100 dollárt kapott. Aztán Faber bíró elcsúsztatta a tárgyalás büntetési szakaszát.

A kis ügyfeleknek a díjhoz viszonyított kifizetéseinek ez a mintája újabb párhuzamot kínál az azbeszttel kapcsolatos peres eljárásokkal. Ugyanakkor a három, felperes előtti ügyben eltérő szövetségi bíró volt, mint a negyedik ügyben, amely alperest támogatott. A nyilvántartáson kívül a tapasztalt azbeszt ügyvédek azt állítják, hogy az igazságügyi attitűdök túl nagy súlyt jelentenek az azbeszttel kapcsolatos tárgyalások során; mindkét oldal hasonló megfigyelései vannak a disznófarm-határozatokban.

A balra hajló „Progressive Pulse” blog, amely a North Carolina Policy Watch-hoz kapcsolódik, megjegyezte, hogy Faber bíró hasonló bizonyítékokat tett egy kínai cég tulajdonviszonyaival kapcsolatban, és elutasította továbbá az iparvezetők fizetésének bizonyítását.

"Ezek érzelmi érvek" - döntött a bíró.

Mivel a peresemények e területe több díjat hoz, ugyanúgy, mint az azbeszttel kapcsolatos peres eljárások, a nemzeti politikusok szintén tudomásul veszik. Rámutatnak, hogy ezek szövetségi perek, amelyek esetleges nemzeti következményei lehetnek a mezıgazdasági mőveleteknek.

"Ki kell dolgoznunk a törvényhozás modelljét, ki kell találnunk, hogy mit kell tennie a szövetségi kormánynak" - mondta Thom Tillis, az Egyesült Államok szenátusa, az Egyesült Nemzetek Köztársaság republikánus képviselője, aki a múlt ősszel Raleighben egy mezőgazdasági kerekasztal részét képezte. "Nagyon világos üzenetet kell küldenünk a tárgyaló ügyvédeknek: Nagyobbok vagyunk, mint te, amikor koordinálunk."

Még a médiában való megjelenés megoszlik a városi-vidéki vonalak mentén: a The News & Observer, a kaliforniai tulajdonban lévő Raleigh napilap, amely a 90-es években Pulitzer-t nyert egy disznófarm-sorozat számára, környezetvédő hangot ölelve fel. A disznófarmok közösségeihez közeli üzletek jobban megértették a gazdákat, ideértve egy Wilmington TV-állomás mélyreható nyomozási jelentését, amely viszonylag bátor történetet nyújtott az államon kívüli ügyvédekről, dühös állami bírókról és etikai botrányokról.

Casey Roman újságíró a WECT-ben elmondott jelentésében szintén megjegyezte, hogy „… a felperesek felvételi módja egyértelmû válasz nélkül kérdés. Töltsön időt bármelyik vizsgált területen, és különféle történeteket fog hallani. Az egyik oldalon a vádak állnak a jogi csoportok között, hogy hátrányosan toborozzák a felpereseket egy ügyben, amelyet az ügyvédek nagy kifizetés ígéretével készítettek. ”Róma azt állítja, hogy„ a másik oldalon a felperesek évek óta megkönnyebbülést kérnek addig nem lehet igénybe venni, amíg a jogi személy végül meg nem hallja az esetüket és felajánlja szolgáltatásait. ”

Azt is beszámolja, hogy a gazdálkodó közösség jelentős hibát talált mind a vizsgálatok helyének a városi „kutatási háromszögben”, mind azért, mert a zsűri nem járt a disznófarmokban. Azt mondja: ".. azt mondták, hogy tisztességtelennek tartják a városi lakossági esküdteknek a mezőgazdasági területek működéséről szóló ítélet meghozatalát."

A WECT jelentése ismerteti a perekben megnevezett felek részleteit is. Tipp: Nem a kérdéses gazdákról van szó, hanem a gazdaságokkal szerződtető társaságról. Természetesen az együttérző felpereseknek a mély zsebébe bevont vállalatok ellen történő berakása az azbeszttel kapcsolatos peres eljárás.

Lehet ez egy újabb párhuzam? Két tucat disznófarm-ügyben Észak-Karolinában folyamatban van, körülbelül 500 felperesvel a disznófarm-ügyek sebessége növekszik. Figyelembe véve a kaliforniai állattenyésztést, valószínűleg látni fogjuk, hogy ez a fajta „azbeszt-stílusú” és peres ügyek lendületet kapjanak a nyugati parton. Vajon a Medve-lobogó szerinti állam kátrányos és tollas lesz-e a sertés éve alatt?

Látni kell még, ha - az azbeszttel kapcsolatos esetekhez hasonlóan - a díjak ösztönzik a disznógazdálkodókat csődbe és bíróságok által rendezett csődtörvényeket hoznak létre a települések kezelésére.

Terry Sanford Raleigh szövetségi bíróság, NC