A legjobb barátom, Elena.

Fotó: Katie Moum az Unsplash-en

Amikor a Szovjetunióban nőttem fel, legalább egy hónapot töltöttem a nyári táborban. Anyám volt a tábor főápolója, és legjobb nyári barátom, Elena Altchoul szintén ott lenne. A táborban apám néhány vasárnap Minskből látogatott. Életem nyáron idilli volt, és nagyrészt pihentető.

Elena és én órákat töltünk az erdő által körülvett réten, lágy fűben fekve, a szélben mozgó falapokra bámulva, mindent és semmit beszélve. Vagy gyakorolnánk szerszámokat és kerekes kerekeket, vagy képzeletbeli házakat készítünk, és a szobákat falakkal osztjuk meg, amelyeket fenyőtű finom vonalai határoznak meg. Mindent együtt csináltunk, beleértve egymás melletti alvást a kabinokban fekvő kiságy-ágyakban. Az egyetlen alkalom, amikor sok időt különítettünk el, amikor Elena vagy én beteg voltunk.

Emlékszem, hogy az ápoló kabinjában töltöttem az éjszakát, mivel ott voltam az egyetlen beteg ember. Kinyújtottam az ablakot, figyeltem a holdot és a fákat, és a bokrok mozognak a szélben. A nővér kabinja mellett volt egy szarvas kis bronzszobra - de ez a legtöbb alkalommal jól el volt rejtve. A szobor egy kis talapzaton, egy apró tisztáson állt - elég nagy ahhoz, hogy egy gyerek kényelmesen járhasson, de kettő nem együtt -, magas bokrokkal és néhány fával körülvéve. Egy kis kavicsos út vezette a szarvasszoborhoz. Sokszor meglátogattam a szobrot, és bár fel tudtam volna mászni rajta a szarvas lovagolására, soha nem tettem. Féltem, hogy ezt tettem, ahelyett, hogy felmásztam az talapzatra, és megcsináltam a kis szarvast. Nem voltam a legkalandozóbb gyermek.

De azon az éjszakán, miközben figyelte, hogy a szél elválasztja a bokrok leveleit, és időről időre pillantást vet a szarvasokra a holdfényben, beleszerettem az éjszakába. A levelek néma, sötét zölde, a levegő tele volt ezüst holdfénygel, az éjszaka volt az a hely, amely repedéseket és szennyeződéseket rejtett, és ösztönözte a mély lélegzetet. Úgy tűnt, a szobor csak egy kicsit megmozdult. Az egész élmény elvarázsoltnak érezte magát, mintha kiváltságomat éltem volna a vad varázslat cselekedeteként.

Emlékszem arra is, hogy minden június 22-én zavarta a táborban élő csendes életünket, amikor az egész tábor újjáéledt és Fehéroroszország 1941-es bukása Németországba újjáalakult. Két ellenséges harcosra oszlottunk - a „német” vagy az „orosz” szót nem használták, csak két ellenkező hadsereg voltunk. Futottunk, mászkáltunk a földre, fára mászottunk, elrejtettünk, fogva tartottunk (a másik csapat ugyanezt tette). Nem emlékszem a háborús játékok céljára, kivéve azt, hogy mindig felkészültem a invázióra formájának megőrzésével, valamint a háború kezdetének megemlékezésével. Mi játszottunk, hogy elfogjuk a zászlót? Azt hiszem, valami ilyesmi. Nagyon szórakoztató, de kissé félelmetes is - háborús játék.

Emlékszem arra is, hogy a barátnőm, Elena kezdte igazán jól szerepelni a tervezetekben / dámaban. Nem csak más gyerekeket vert, hanem a legtöbb felnőttet is. Egyszer hallottam két lányt, mondván, hogy ő és én már nem vagyunk barátok, csak hogy rosszkedvűek legyünk. Nagyon biztos voltam abban, hogy hallom a színpadi suttogást. Találtam, hogy Elena dáma játszik egy tanácsadó ellen. Mondtam neki, amit hallottam, aztán megragadta a kezem, és meghúzott a lányok felé. Találtunk őket kártyajátékokkal, az egyik ágyon ülőket. Elena és én összekapcsoltuk a fegyvereket, és hangosan sípolónkat sétáltunk körülük. Legjobb barátok voltunk, és megmutattuk nekik. Annak ellenére, hogy csak nyáron láttunk egymást, az nem számított. Mindig számíthattunk egymásra.

Amikor 11 éves voltam, tudtam, hogy elhagyom a Szovjetuniót. Az Egyesült Államokba költöztünk. Felhívtam Elenát, hogy elbúcsúzzon. Ezután az anyja felhívott velem a telefont. Arra kérte, hogy ne lépjek újra kapcsolatba Elenával. Úgy tűnt, hogy 12 éves korában a felnőtt osztályban a legfiatalabb dáma bajnokává válik - olyan fajta, mint Gary Kasparov / Bobby Fisher a dáma világából - nagy ügy. Anyja nem akarta, hogy legyen további akadálya - bármilyen kapcsolat legyen azokkal, akik „elárultak az anyaországot”. Mint én, Elenának is volt stigma, hogy zsidó lenni.

Nem emlékszem, mit mondtam neki. Valójában nem emlékszem semmire a beszélgetés e része után. Azóta ismertem Elenát, mióta mindketten kb. 5 éves voltunk, a nyári tábor óvodájában. De már nem láttam őt, és nem tudtam vele beszélgetni. Letette a telefont, és annyira sírni kezdtem, hogy csúnyogni kezdtem, nehezen tudtam elkapni a lélegzetem. Anyám megölelte és megpróbálta elmagyarázni, hogy az elterjedt antiszemitizmus milyen volt. Természetesen tudtam, hogy ez csak az élet része a felnövekedésnek, de túlságosan fájt, hogy logikusan gondolkodjam erről.

Soha nem békéltem Elena anyja kérésének - ő csak a legjobban tudta, mit tud tenni az élõ világban. Csak a lányát próbálta megvédeni. Időről időre hallottam, hogy Elena meteorikusan emelkedik a dáma világ tetejére, és örültem neki. Utoljára hallottam róla, hogy ő és férje Németországban élnek. Felfegyverkezve ezzel a pletykával, szörföztem az interneten, amíg meg nem találtam őt - vagy inkább információt róla. A férje Vadim Virny, Ukrajnában született, mindketten németországi Musterben él. Azt is tájékoztatták róla, hogy 1980-ban, 1982-ben, 1983-ban, 1984-ben és 1985-ben a nők világversenyének bajnoka volt. Nem láttam róla fényképeket, bár volt egy férje, aki dáma játszik (ő is bajnok a saját jogában).

Még mindig gondolok a csodálatos nyarainkra, mint barátok, és kíváncsi vagyok, gondol-e rám, emlékeztetve gyermekkorára. Remélem. Jók idők voltak.